Моментът, който чаках през последните няколко месеца да изживея, най-накрая дойде при пътуване с автобус по улица Лас Вегас.

Тествах новата 5G мрежа на Dish — тази, която трябваше да превърне компанията в четвъртия основен безжичен оператор в САЩ — с много средни резултати. Но тези тестове бяха в Спокейн, Вашингтон; сега най-накрая бях в града, където всичко започна и където мрежата беше най-зряла. И в този момент в автобуса намерих това, което ме изпратиха във Вегас да търся: доказателство, че услугата на Dish наистина може да е конкурентна някой ден, под формата на тест за скорост, показващ изтегляния при 236 Mbps, с уважаван 41-милисекунден пинг.

Развълнувано написах съобщение до моите колеги в Slack: „Всички. Най-накрая намерих облака 5G“, гордо показвайки екранна снимка на резултата от моя тест за скорост, като родител, открил, че детето му всъщност може да се занимава с изкуство.

Не успях да разбера как са реагирали, защото докато автобусът минаваше покрай Vegas Kitchen and Bar на Guy Fieri, интернетът ми напълно спря да работи.

Екранна снимка на резултат от тест за скорост, показващ скорост на изтегляне от 236 Mbps и скорост на качване от 12,2 Mbps.

Екранна снимка, достойна за място на вратата на хладилника.

Притеснявам се, че няма да мога да уловя напълно разочарованието си в този момент, но ако искам да се опитам, трябва да се оттеглим малко.

Project Genesis, клетъчната мрежа, която тествах, е основно тестовата площадка на Dish за националната клетъчна мрежа, която е законово задължена да изгради благодарение на сливането на T-Mobile със Sprint през 2020 г. Като част от това сливане, Dish купи Boost Mobile и достъп до част от спектъра, който T-Mobile получи като част от сделката, и то се съгласиха да изградят национална безжична мрежа, за да осигурят конкуренция на пазара. През юни Project Genesis стартира в над 120 града след около година тестване и изграждане на мрежата в Лас Вегас.

Genesis се предлага на… странна комбинация от места, като Спокейн, Вашингтон, е едно от тях. Тъй като случайно живея там, беше ми възложено да го отразявам и от време на време да проверявам как се справя услугата – и досега резултатите са доста разочароващи. Мрежата все още изглежда като бета, без да предоставя някаква умопомрачителна производителност, която да компенсира хълцането.

Винаги съм чувствал, че не получавам пълното изживяване на Genesis

Всички тези впечатления обаче се основават на опита ми с него в Спокейн. Но — и обещавам, че казвам това с любов — почти всичко тук е малко по-лошо, отколкото е другаде. (Не ме @ освен ако не искате да чуете дълги лафове за липсата ни на музеи, трудността да презаредя автобусната си карта или местната екополитика.)

Винаги съм си мислил, че може би истинските ползи от това, което Dish описва като „първата в страната Smart 5G мрежа, базирана на облак“, може да са очевидни другаде, особено в Лас Вегас, където теоретично е в най-голяма зрялост. Има над сто Dish Towers във Вегас, в сравнение с около 15 в Спокейн, според данни на CellMapper, получени от краудсорсинг. (Въпреки че, доколкото мога да преценя, аз съм буквално единственият човек в Спокейн, който допринася за картата, така че е възможно да има още няколко). На теория това би трябвало да означава много по-голямо покритие, по-добри скорости и всички други предимства, които идват от наличието на мрежа, която е значително по-развита.

Дали идеята за Вегас като утопия на Genesis е изцяло в главата ми? Може би малко. Чувал съм от няколко души, че са имали наистина добри преживявания там и Вегас продължава да бъде тестовата площадка на Dish за нови технологии. Това включва експерименталната 5G гласова технология – известна като VoNR – която е предназначена да бъде версия от следващо поколение на Voice Over LTE, и внедряването на честотна лента на клетъчния спектър, n66, която в момента изглежда не се използва никъде другаде, според CellMapper. Band 66 агрегира други части от спектъра, които Dish притежава, което според компанията трябва да доведе до „повишена производителност на данни“.

Но Dish никога не е представял Вегас като витрина за своите технологии. Така че беше напълно на шега, че показах на моите колеги коментар в Reddit, в който се говори за това как мрежата е по-излъскана във Вегас, и казах, че следващото ми регистриране ще имат да включва пътуване до Невада. „Просто няма друг начин“, написах, усмихвайки се на малката си шега.

И тогава шефът ми наистина ме взе на сериозно.

Екранна снимка на две съобщения на Slack от Alex Cranz, които гласят „Mitchell AMD прави събитие за новия си GPU през ноември.  Ако искаш да отидеш и да направиш история в Битие...”

Никога не си правете шеги.

Ето как се озовах да седя на летището в Лас Вегас, опитвайки се да работя с горещата точка на моя телефон Genesis и да се боря с желанието да се паникьосвам, защото тъкмо започвах да ме удря, че се бях регистрирал да отразявам първото си лично съобщение и нямах представа какво правя. Бавното представяне на горещата точка на моя телефон – Galaxy S22, един от само двата телефона, които Dish поддържа в момента – също не помогна особено. Зареждането на уеб страниците ще отнеме цяла вечност и Slack изобщо няма да работи по някаква причина.

„Това е добре“, помислих си. Тъй като всъщност не бях гледал карта, реших, че летището е сравнително далеч от центъра на града, където ще бъдат всички кули (проверка на фактите: по същество е точно на ивицата), а 5G има тенденция да изсмуква около летищата така или иначе за изненадващо интересни причини. „Нещата ще се подобрят, когато наистина вляза във Вегас“, казах си.

И го направиха! По време на пътуването с автобуса до хотела ми телефонът ми беше напълно използваем, позволявайки ми да изпращам снимки с (уж) умни надписи на моите колеги, приятели и съпруга, защото очевидно не бях научил правилно опасностите от шегата. И на следващия ден или повече нямаше почти нищо забележително за моя телефон; Не съм мислил за това – просто работи така, както бихте очаквали телефон да работи.

Скоростите на изтегляне обикновено бяха в диапазона 20–40 Mbps и услугата ми прекъсна само веднъж, когато влязох в асансьор – нещо, което очаквах и от личния си телефон в мрежата на Verizon. Разбира се, този вид представяне не ме взриви, но ако бъдещето е тихо компетентна технология, мисля, че мога да живея с това.

Не мога обаче да говоря за това как върви новата гласова технология на Dish, защото имах грешен телефон — въпреки че притежавах един от само двата, които операторът поддържа (и единственият телефон, който беше наличен, когато се регистрирах за услугата със Spokane адрес). Единственият телефон, който може да използва VoNR технологията на Dish, е Edge Plus на Motorola, според Мередит Дайърс, говорител на компанията. Други телефонни обаждания във Вегас минават през „партньорската мрежа“ на Dish, което означава AT&T или T-Mobile.

Екранна снимка на екрана с коментари за публикация в Reddit, озаглавена „Илон реагира на „огромен спад“ на приходите, тъй като рекламодателите се оттеглят от Twitter.“  Няма заредени коментари.

Как да се наслаждавам на забивките, ако не зареждат? Обърнете внимание на пълните ленти на 5G, между другото.

Моята блажена скука с Project Genesis: Vegas Edition приключи онази вечер по време на дългото чакане на късен автобус близо до Медицинския район. Преминавах през моята много здравословна нощна рутина на прескачане между Reddit — за да намеря забавни или сладки снимки на котки, които да изпратя на жена си — и Twitter — за да прочета как Twitter напълно се разпада — когато внезапно данните ми се забавиха до пълзене.

Първоначално коментарите не се зареждаха. След това снимки. И тогава спрях да мога да изпращам съобщения. Това, което се опитвам да кажа е, че телефонът ми почти напълно спря да работи, но някак си Google Maps успя да се задържи. Най-накрая моят автобус пристигна и започна да ме кара мен и може би още един или двама души към нашите дестинации.

На обикновените смъртни не им е писано да издържат нощни пътувания с обществен транспорт, без да се разсейват, особено след много дълъг ден на писане за графични карти. Гледах през прозореца към минаващите огрени от луната предградия, размишлявайки какво точно правя. Защо си мислех, че изживяването от използването на тази клетъчна мрежа във Вегас ще бъде по-добро, отколкото у дома? Защо се включих доброволно да докладвам две отделни истории на едно пътуване? Някой друг изпитва ли същото пълзящо чувство на неудовлетвореност от бъгава, напориста, прекалено рекламирана технология като мен?

Диш извърши най-големия грях: остави ме сам с мислите ми

Не исках нищо повече от това да пусна „Cold Desert“ на Kings of Leon, за да изпълня напълно настроението, но телефонът ми Project Genesis не можеше да се справи с поточно предаване на музика. Освен това котката ми беше прехапала кабелите на слушалките ми, преди да си тръгна.

За щастие, точно когато бях на ръба да започна да обработвам емоциите си по здравословен начин, телефонът ми иззвъня, за да ме уведоми, че са получени няколко съобщения в Telegram. Върнах се онлайн, скъпа, и можех отново да заровя мислите си в дребна драма. Забелязах също, че Google Maps показва Denny’s близо до моята дестинация, което ме накара да притъпя още повече последната си функционираща мозъчна клетка в подчинение с огромен прилив на захар, предизвикан от някои палачинки. За момента забравих за тежестта си да се опитвам да осмисля зараждащата се 5G мрежа.

На следващия ден беше време да напуснем Вегас, което ни връща при двуетажния туристически автобус на ивицата. Вместо да се взирам през прозореца, за да примижа към репликата на Айфеловата кула през прозрачна рекламна графика, бръкнах в телефона си, опитвайки се да върна услугата, от която той напълно се отказа. Дори се лиших от усъвършенстваните умения за отстраняване на неизправности, които съм изградил с години техническа поддръжка… и с това имам предвид, че превключих самолетен режим и след това, когато това не проработи, рестартирах телефона.

Екранна снимка на Google Карти с екран за грешка, който казва „Не мога да се свържа с Карти.  Опитайте отново след няколко минути.“

Ако Картите спрат да работят, това е начинът, по който разбирате, че нещата са се объркали много. Освен това отново: пет чертички на 5G.

И двете стъпки бяха успешни няколко пъти, когато този вид прекъсване на мрежата се случи у дома, но не ме провалиха този ден. Неохотно извадих моя ежедневен драйвер iPhone (който също работи в леко нестабилна облачна мрежа) от раницата си, за да мога да се уверя, че няма да пропусна спирката си.

Не че очаквам съвършенство от мрежата на Dish, особено в началото на нейния живот. Разбира се, компанията го рекламира като „първи по рода си“ и иновативен, обещавайки, че „променя начина, по който се свързваме“, но кой оператор не е направил достойни за очи твърдения за своя 5G? В крайна сметка Dish наистина се нуждае само от мрежата си, за да направи две неща: да покрие достатъчно хора, така че FCC да не я съди и да изсмуква приблизително същата скорост като AT&T, Verizon и T-Mobile.

И честно казано, изненадващо се доближава до приемливо ниво на засмукване! Когато всичко работи добре, изживяването наистина е подобно на използването на нормалния ми телефон. Но след това, от време на време дъното ще падне и ми се напомня, че моята услуга се предоставя от компания, която просто изпълни първия си краен срок на FCC и обмисля продажбата на марката, която каза, че ще използва за широко пускане на пазара на тази мрежа. И когато това ми се случи не веднъж, а два пъти в града, където мрежата наистина започна, най-накрая разбрах съобщението, че не мога да се впусна в рекламата.

Когато стигнахме до табелата „Добре дошли във Вегас“, телефонът ми беше измислил живота си и отново беше онлайн. Но беше твърде късно; мечтата ми беше напълно разбита и дори „My Sacrifice“ на Крийд, която беше необяснимо взривяваща, докато туристите се редяха на опашка да се снимат на входа на града, не можа да повдигне настроението ми. Поне успя да ме върне на летището, за да мога да летя вкъщи и да продължа да имам почти същото клетъчно изживяване.